Piloto aposentado de aeronaves leva cães resgatados para seus novos lares

Um piloto aposentado encontrou uma nova função: voar com cães para seus novos lares adotivos.

David Tan é um antigo piloto americano, que já atuou conduzindo helicópteros militares e aeronaves particulares. Atualmente aposentado, David, que mora em Middleton, no Wisconsin (norte dos EUA), se dedica a transportar cães para os seus novos lares adotivos.

“Eu prefiro voar com cães”, declarou o piloto. O trabalho de David é voluntário: ele inclusive arca com todas as despesas para o transporte dos cães que encontraram uma nova família e têm a oportunidade de uma vida inteira pela frente.

Piloto de helicóptero aposentado leva cães resgatados para seus novos lares
Foto: David Tan

A carreira de David

O piloto atuou durante 40 anos no transporte aéreo militar e civil. Desde que se aposentou, no entanto, David encontrou uma nova vocação: resgatar animais abandonados e em risco. Depois que os cães (entre outros) são reabilitados, ele ajuda a encontrar lares adotivos e transporta os peludos em seu helicóptero.

Piloto de helicóptero aposentado leva cães resgatados para seus novos lares
Foto: David Tan

Na nova carreira, David já conduziu mais de 360 cães resgatados para ambientes seguros. O trabalho não se resume apenas aos cachorros: até o momento, ele também auxiliou 23 gatos, três cabras, um porco e até um morcego.

O mamífero voador foi batizado de Bruce, em homenagem a Bruce Wayne (a identidade secreta de Batman, o homem morcego dos quadrinhos). O animal tinha se perdido em uma área urbana, mas o piloto o levou em segurança até uma reserva natural em Ohio.

Piloto de helicóptero aposentado leva cães resgatados para seus novos lares
Foto: David Tan

O morcego foi conduzido de helicóptero. Apesar da fama de vampiros, a maioria dos quirópteros se alimenta de insetos ou frutas. Apenas três espécies sugam sangue (todas ocorrem no continente americano: duas delas caçam aves e apenas uma ataca outros mamíferos).

Depois de Bruce, outros animais foram levados por David para as novas famílias: Buddy, Frankie, Ziva, Chaos, Lester e Oreo – todos são cachorros – foram os “clientes” do piloto, que costuma postar, nas redes sociais, imagens dos animais resgatados e realocados.

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Foto: David Tan

Na maioria dos voos, David pilota um Aermacchi SF-260, uma aeronave militar para duas pessoas, de fabricação italiana, muito semelhante ao helicóptero do treinamento do piloto na Força Aérea de Singapura, país do sul da Ásia.

Ainda durante a carreira militar, David costumava voar com um cachorro a bordo do helicóptero. Ele escolhia animais abandonados sempre que podia fazer voos panorâmicos. O hábito só foi revelado depois da aposentadoria.

Piloto de helicóptero aposentado leva cães resgatados para seus novos lares
Foto: David Tan

Pouco a pouco, David se tornou um ativista dos direitos dos animais. Em sua página no Facebook, ele explica o motivo:

“Existem muitas histórias terríveis por aí sobre como as pessoas podem ser cruéis com os animais: os abandonos são horríveis. As famílias simplesmente os deixam, os descartam como se fossem móveis velhos ou algo assim. Esse tipo de coisa mexe comigo. Eu me sinto bem quando pelo menos posso contribuir um pouco.”

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Foto: David Tan

David deu início aos transportes de animais depois de conhecer o trabalho da Pilots and Paws (Pilotos e Patas), uma ONG sediada em Landrum (Carolina do Sul, leste dos EUA). A organização funciona fazendo a ponte entre organizações de resgate e pilotos disponíveis para o transporte de animais.

A Pilots and Paws (PNP) congrega mais de seis mil pilotos voluntários. David atua como voluntário desde 2012 e já transportou em seu helicóptero mais de 15.500 animais (a maioria cães), para as mais diversas cidade dos EUA.

Piloto de helicóptero aposentado leva cães resgatados para seus novos lares
Foto: David Tan

A base do trabalho de David é Madison (também no Wisconsin, distante cerca de 10 km de Middleton, onde o piloto mora). Além do trabalho com a PNP, diversos grupos socorristas contam com o trabalho de David para transportar animais resgatados para as suas novas casas.

David também transporta grupos de até cem animais em aeronaves de maior parte, especialmente quando ocorre uma emergência: o piloto já conduziu cachorras e gatas grávidas entrando em trabalho de parto, por exemplo.

Piloto de helicóptero aposentado leva cães resgatados para seus novos lares
Foto: David Tan

Nesses casos, quando entidades de defesa dos animais têm conhecimento de um voo planejado por David, é comum surgirem “clientes de diversas procedências”. O piloto trabalha com diversas ONGs e, enquanto prepara a aeronave, é frequente verificar a movimentação de animais no aeroporto do Condado de Dane.

David realiza, em média, um voo por semana, levando cães e gatos para os novos lares encontrados por diversas entidades do Wisconsin. Em algumas ocasiões, ele também transporta pacientes para hospitais veterinários. Todos os custos (fretamento, combustível, seguro, etc.) são bancados pelo piloto.

Piloto de helicóptero aposentado leva cães resgatados para seus novos lares
Foto: David Tan

Mesmo com tanta dedicação, David afirma que é preciso fazer mais: “Nunca há pilotos e aeronaves suficientes. Há muitos cães que precisam ser transportados”. Depois de levar um animal para o destino, ele costuma dizer: “Espero que você tenha um ótimo resto de vida”.

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