Amante dos animais transforma fazenda em santuário para cães de rua

“São como minha família”. Conheça a história do santuário construído por este amante dos animais.

Mert Akkök é mais um cidadão que se afastou dos centros urbanos em busca de qualidade de vida. Ele vive em Istambul, uma das maiores cidades da Turquia – e também uma das mais famosas da história – mas decidiu deslocar-se para a periferia, onde ergueu um santuário para animais de rua.

Istambul possui uma população de mais de 100 mil cães de rua e já adotou medidas polêmicas, como segregar os animais em áreas florestais no entorno da cidade e até, há pouco mais de cem anos, a deportá-los para um rochedo estéril no mar de Mármara. Felizmente, Akkök acredita que os peludos têm direito a um lugar para viver com dignidade.

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O santuário

Akkök, um empresário de 48 anos, decidiu que os cães de rua não deveriam deixar a cidade. Ele adquiriu um terreno no Distrito de Üsküdar e ergueu o santuário na região da antiga Crisópolis – a “terra dourada” – palco de uma batalha na qual, vitorioso, Constantino, o Grande, consolidou-se como imperador romano.

Istambul marca a união entre a Ásia e a Europa: a cidade se espalha pelos dois continentes. Üsküdur é um bairro no lado asiático, a leste do mar de Mármara. Sem sair da cidade, Akkök construiu um lugar para mais de 70 “parentes” – ele considera os cães como “ a sua família de abandonados”.

O santuário foi construído em Tuzla, também no lado asiático de Istambul, e ocupa uma área de 0,81 hectare (8.100 metros quadrados), na qual o empresário ergueu a sua nova casa, cercada pela natureza e a menos de uma hora do barulhento e agitado centro da cidade.

Além dos cães, Akkök abriu espaço para outros animais abandonados ou vadios – que já nasceram nas ruas. O santuário também abriga gatos, cavalos, gansos e patos, encontrados pelo empresário nas ruas de Istambul.

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Nenhum dos habitantes do santuário foi encontrado em boas condições. Todos estavam doentes, muitos feridos por acidentes ou brigas nas ruas. Alguns são cegos, outros são velhos demais para despertar o interesse dos demais humanos.

Mas Akkök abriga e trata todos eles. O santuário também foi responsável pela reabilitação de algumas dezenas de gaivotas, encontradas com as asas quebradas. As aves marinhas voltaram a pescar no mar de Mármara, mas estabeleceram o sítio do empresário como base para descansar e construir os ninhos.

Akkök mantém os negócios em Istambul – afinal, ele precisa de dinheiro inclusive para as despesas com os animais abandonados. Ele dedica todo o tempo livre para cuidar da “família” e diz gostar muito da atividade.

À reportagem do Daily Sabah, jornal com edições em inglês e árabe (além do turco), o empresário declarou: “Eu abri mão do conforto da vida na cidade pelos meus amigos animais, mas não reclamo. Nós temos uma relação especial aqui”.

Parte do terreno é dedicada aos gatos e às gaivotas, que vão e vêm. Os bichanos são mais ariscos, mas acostumaram-se a receber alimento e carinho do tutor. Em outro setor, os cavalos e cachorros partilham o espaço – os cães utilizam o primeiro andar da casa como “dormitório”.

Cada animal tem uma história própria e, como foram resgatados doentes e fragilizados, a maioria precisa de uma dieta específica, preparada por Akkök, que não tem auxiliares humanos no santuário. Quando o tempo esfria, todos são recolhidos na casa. Os invernos de Istambul são frios e muito chuvosos, com algumas leves precipitações de neve em janeiro e fevereiro.

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A adoção de cães abandonados não é uma atividade recente. Quando morava na região central de Istambul, Akkök já convivia com diversos animais – em uma casa confortável, com um pequeno jardim.

Quando o número de “familiares” aumentou, no entanto, o empresário turco percebeu que havia chegado o momento de erguer um local especial para acolher os animais. Ele encontrou o terreno em Tuzla, construiu a casa e as dependências para acomodar os amigos de penas e pelos.

Akkök permite que alguns “parentes” sejam adotados por pessoas interessadas, que visitam o santuário – o número tem sido cada vez maior. Antes de permitir que cães e gatos (em maioria) se transfiram para outra casa, no entanto, ele investiga cuidadosamente os candidatos a tutores.

Grande parte, contudo, não desperta interesse. Animais cegos, com dificuldade de locomoção, aves sem o viço das plumas, cavalos que não suportam o trabalho de montaria ou de tração. Eles continuam vivendo em Tuzla, assim como as mais de 40 gaivotas.

A iniciativa de Akkök certamente não é suficiente para resolver a situação dos animais de rua de Istambul. O empresário também não pretende “salvar o mundo”. Ele está apenas fazendo a sua parte e divertindo-se muito com os “colegas de casa”, que encontraram finalmente espaço para um final feliz.

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